أعلن صاحب السمو الشيخ محمد بن زايد آل نهيان ولي عهد أبوظبي، نائب القائد الأعلى للقوات المسلحة عن إطلاق جائزة زايد لطاقة المستقبل خلال القمة العالمية لطاقة المستقبل عام 2008، وذلك تكريماً لإرث والده الشيخ زايد بن سلطان آل نهيان "طيب الله ثراه".

من خلال تكريم الحلول والتقنيات الرائدة التي يمكن أن تغير وجه العالم ، كرمت جائزة زايد للاستدامة المبتكرين وـأصحاب والرؤى الذين عززت منجزاتهم الانتشار العالمي لحلول الاستدامة التي تمتلك مقومات الابتكار والتأثير والإلهام.

ومنذ العام 2009، ساهمت المشاريع والحلول الفائزة بالجائزة، بشكل مباشر أو غير مباشر، في إحداث تأثير إيجابي في حياة أكثر من 118 مليون شخص حول العالم.